LOS ARTÍCULOS CIENTÍFICOS O "PAPERS"

Un artículo científico es un manuscrito que resume el trabajo de un investigador sobre cualquier área del conocimiento. El objetivo es doble. En primer lugar intenta transmitir a la comunidad científica los resultados de sus experimentos y en segundo lugar, debe permitir que cualquier investigador interesado en ese campo sea capaz de reproducirlos por su cuenta. Por ese motivo es muy importante que se utilice un lenguaje conciso y claro.

La gran mayoría de las publicaciones científicas se hace en lengua inglesa. Por ese motivo es imprescindible que los futuros científicos aprendan inglés tanto para leer los trabajos de otros como para transmitir los suyos.

Por tanto, para la carrera de un investigador es muy importante que sea capaz de publicar sus resultados. De ello va a depender:

  • que obtenga una beca
  • que sea aceptado para trabajar en un laboratorio de investigación
  • que sea aceptado para trabajar en una empresa privada
  • que obtenga dinero público o privado para realizar sus propias investigaciones

La importancia de publicar es una constante en el mundo de la ciencia. Algunos investigadores célebres así lo ponen de manifiesto:

  • "Doing an experiment is not more important than writing" (E. G. Boring)
  • "Work, finish, publish" (Michael Faraday)

El prestigio de un científico se mide, fundamentalmente, por el número de publicaciones en revistas internacionales. Sin embargo, hay otros criterios que están empezando a utilizarse cada vez más como, por ejemplo:

  • el factor de impacto de la revista donde ha publicado cada artículo
  • qué posición ocupa su nombre entre los autores del artículo
  • el número de veces que su trabajo es citado por otros investigadores
TIPOS DE ARTÍCULOS

Hay varios tipos de artículos científicos:

  • Trabajos de investigación. Detallan una serie de experimentos que se discuten para llegar a una conclusión sobre los resultados
  • Trabajos metodológicos. Describen la puesta a punto de una técnica experimental
  • Hipótesis. No aportan datos experimentales. Basándose en trabajos ya publicados exponen una hipótesis que deberá ser puesta a prueba mediante experimentos.
  • Revisiones. Trabajos monográficos que reúnen y comentan toda la información publicada hasta la fecha sobre un tema concreto. Son una buena fuente de información para los no iniciados. También son interesantes porque reúnen un gran número de referencias bibliográficas relacionadas con el tema.
Trabajo de investigación
Trabajo metodológico
Hipótesis
Revisión

 

TIPOS DE REVISTAS

Hay multitud de revistas científicas. Cada una tiene un mayor o menor grado de especialización y es muy importante saber en qué revista encajan mejor nuestros resultados. En muchos casos, la buena elección de la revista es determinante para que nuestro trabajo sea publicado.

No todas las revistas son igual de importantes. Cada una tiene un factor de impacto. El factor de impacto (FI) de una revista es un indicador bibliométrico que depende, entre otras cosas, del número de veces que se citan los artículos publicados por esa revista. El FI permite evaluar de manera objetiva la importancia relativa de una revista científica en comparación con otras revistas del mismo campo

Las revistas con un FI elevado (> 5) sólo publicarán aquellos trabajos que representen un avance importante en el conocimiento y que, por tanto, reciban un gran número de citas por parte de otros científicos. Por regla general, cuanto mayor sea el FI de una revista, mayor será la calidad de sus artículos aunque, por otro lado, será más difícil publicar en ella.

El Journal of Citation Reports (JCR) es una base de datos generada por el Institute of Scientific Information (ISI), miembro de la empresa Thomson Reuter, que cada año elabora un listado con los FI más de 11.000 revistas científicas, tanto en el campo de las ciencias puras como en el de las ciencias sociales.

 

REVISTAS ELECTRÓNICAS

Hoy en día muchas revistas tienen su sitio Web desde el que se puede acceder a los artículos científicos en formato pdf. Es la forma más rápida de obtener información científica. Lo normal es que sólo se pueda descargar la información previo pago de una suscripción. La Biblioteca de la Universidad del País Vasco está suscrita a un gran número de revistas científicas que se pueden consultar desde cualquier ordenador de la UPV. Algunas revistas, como el Journal of Biological Chemistry, permiten el libre acceso a todos los artículos con más de un año de antigüedad (Archive) y a los manuscritos que acaban de ser aceptados para su publicación (Papers in press) y que aparecerán en el próximo número de la revista.

También existen portales web como Science Direct que permiten acceder a un gran número de revistas científicas y que también controlan quién tiene acceso a los artículos y quién no.

Últimamente han aparecido revistas científicas a las que sólo se puede acceder por Internet (open access journals) y, además, de forma gratuita. Algunas de estas revistas cobran gastos de publicación a los autores, pero otras no. Al ser de acceso libre, tienen gran difusión y se citan mucho, con lo que su factor de impacto (FI) puede ser elevado. Un ejemplo de este tipo es la revista PLOS Biology (Public Library of Science - Biology), cuyo factor de impacto 2014 es 9,343.

Sin embargo, muchas de las revistas de libre acceso carecen de un FI, bien porque no forman parte del Journal Citation Reports, bien porque son demasiado recientes como para hacer el cálculo. Además, algunas revistas de libre acceso utilizan índices alternativos al factor de impacto (altmetrics) que cada vez gozan de mayor aceptación en la comunidad científica.

ORGANIZACIÓN DE UN MANUSCRITO CIENTÍFICO

Una vez elegida la revista donde me gustaría publicar el trabajo, hay que consultar las instrucciones para los autores. Allí se indica el formato que deben tener los manuscritos. Hay que seguir las instrucciones al pie de la letra porque si no, el artículo puede ser rechazado. Este enlace conduce a un listado de las instrucciones para los autores de un gran número de revistas.

La organización de un manuscrito científico es bastante parecida en todos los casos. A continuación se detallan los distintos apartados que debe incluir un manuscrito científico.

1.- La página del Título (Title page)

El título debe ser conciso e informativo. Además del título se incluye la relación de autores que han participado en el trabajo y sus direcciones completas. Toda la correspondencia asociada al manuscrito irá dirigida a uno de los autores, el "corresponding author", y por ello se debe incluir su dirección de correo, e-mail, número de teléfono y de fax. A menudo se debe incluir también un título resumido (Running title) y una serie de palabras clave (keywords).

2.- Resumen (Summary o Abstract)

Describe de forma sucinta y clara los hallazgos descritos en el manuscrito. A menudo se especifica que no debe sobrepasar una extensión determinada (unas 200 palabras). Las revistas científicas y las bases de datos permiten acceder a esta parte del manuscrito de forma gratuita.

3.- Introducción (Introduction)

Aquí se especifica cuál es el objetivo de nuestro trabajo y cómo engarza nuestro trabajo con los publicados hasta la fecha sobre el mismo tema. No debe ser una revisión sobre el tema, y no debe tener una extensión mayor de dos páginas.

4.- Materiales y Métodos (Materials and Methods o Experimental procedures)

Aquí se detallan los compuestos químicos empleados, y quién nos los ha suministrado. También se detallan los procedimientos experimentales. Se debe explicar de forma breve cómo se han hecho los experimentos de modo que cualquier otro investigador sea capaz de reproducirlo. Se describe también la marca y el modelo de los aparatos que hemos utilizado.

5.- Resultados (Results)

Los resultados experimentales se presentan en forma de figuras y/o tablas y se describen de forma clara en el texto.

6.- Discusión (Discussion)

Aquí se interpretan los resultados obtenidos en el apartado anterior y se comparan con resultados obtenidos por otros investigadores o con resultados obtenidos previamente por nosotros mismos. La discusión debe ser concisa y clara y nos debe llevar de forma razonada a las conclusiones del trabajo.

7.- Agradecimientos (Acknowledgements)

Aquí se debe hacer mención a los investigadores que nos hayan ayudado pero que no han participado en el trabajo. Si nos han prestado un reactivo, si nos han permitido utilizar un aparato particular o si han leído nuestro manuscrito y nos han aconsejado cómo mejorarlo, deberán ser citados aquí. También se detallan los organismos públicos o privados que han financiado el trabajo bien en forma de becas, bien en forma de subvenciones a proyectos de investigación.

8.- Referencias (References)

Aquí se ponen en una lista los artículos o libros que se han mencionado a lo largo del manuscrito. Cada revista tiene su propio formato a la hora de introducir las referencias en el texto y a la hora de reunirlas en una lista. En algunos casos se citan en orden alfabético y en otros en orden de aparición.

9.- Notas a pie de página (Footnotes)

Se utilizan para hacer referencia a las abreviaturas utilizadas en el texto, a manuscritos aún no publicados, datos no publicados o a comunicaciones personales por parte de otros investigadores.

10.- Pies de Figura (Figure legends)

Aquí se escriben los pies de cada una de las figuras que acompañan al texto, y en el mismo orden que se presentan. Cada pie consta de un título seguido de todos los detalles experimentales que ayuden a comprender cómo se han obtenido los datos.

11.- Tablas (Tables)

Aquí se introducen las tablas que recogen resultados experimentales. Cada tabla debe tener un título y una leyenda donde se den todos los detalles necesarios para comprender cómo se han obtenido los datos.

12.- Figuras (Figures)

Las figuras recogen los resultados experimentales. Pueden ser diagramas cartesianos, histogramas, espectros, curvas cinéticas, fotografías, esquemas, etc.

13.- Material Suplementario (Supplementary data)

Hoy en día muchas revistas aceptan datos suplementarios que por su volumen, porque son demasiado especializados (y sólo interesan a una minoría) o por su formato (ficheros de video) no aparecen en el artículo científico. Sin embargo, en el artículo se indica la existencia de esta información adicional y se indica un enlace de Internet desde el que se puede obtener.

 

EL PROCESO DE PUBLICAR UN ARTÍCULO CIENTÍFICO

Una vez terminado el manuscrito, se envía a la revista elegida para su publicación. El manuscrito acompañado de una carta en la que se indica el título del trabajo, los autores y la relevancia científica de nuestras conclusiones. También se pueden sugerir los nombre de algunos científicos que podrían evaluar el trabajo y vetar a algunos científicos que no quieres que tengan acceso a tu trabajo por ser competidores directos o por cualquier otra razón. En muchos casos, además de la carta al editor hay que enviar información adicional como, por ejemplo:

  • Declaración jurada de que no se ha mandado el manuscrito a otra revista
  • Cesión de los derechos de reproducción (copyright) a la revista en cuestión
  • Declaración detallada de cuál ha sido exactamente la contribución de cada autor al artículo

Hoy en día, la gran mayoría de las revistas tienen su página web y es posible enviar los manuscritos y el resto de la formación a través de Internet (Submit) mediante una plataforma on-line. Otro detalle que hay que tener en cuenta es que la mayoría de las revistas científicas cobran por publicar un artículo científico en concepto de "gastos de publicación" (page charges).

El editor de la revista revisará el manuscrito. Si el tema del artículo no se ajusta a las directrices de la revista, lo rechazará sin más. En caso contrario lo enviará a dos o tres evaluadores (referees). Cada evaluador elaborará un informe razonado donde indique si el artículo merece publicarse o no, o si hay que realizar algunos cambios antes de publicarlo. Estos cambios suelen consistir en:

  • Poner de forma más clara los experimentos descritos
  • Realizar algún experimento o control adicional
  • Eliminar algún experimento poco significativo
  • Cambiar la redacción del texto: eliminar texto superfluo o añadir explicaciones donde sea necesario
  • Responder a cuestiones concretas planteadas por los evaluadores
  • Retocar las figuras que acompañan al manuscrito

Es ahora cuando hay que reescribir el manuscrito original atendiendo a todas y cada una de las sugerencias recibidas por parte de los evaluadores. En cuanto esté lista la nueva versión se vuelve a enviar y si no pasa nada raro será publicado en un plazo breve (dos o tres semanas).

Si han rechazado el artículo tenemos tres opciones:

  • Seguir trabajando para añadir más datos al manuscrito y mejorarlo desde el punto de vista científico para volver a enviarlo a la misma revista
  • Enviarlo a otra revista (que normalmente tendrá un menor factor de impacto). En este caso habrá que consultar de nuevo las instrucciones a los autores y modificar el manuscrito como corresponda.
  • Replantearse la cuestión y aceptar que es un trabajo mal hecho o carente de interés. Habrá que revisar la hipótesis de partida y rediseñar el planteamiento experimental.

A todos los científicos les han rechazado alguna vez sus manuscritos. Lo que nunca hay que hacer es desanimarse y tirar la toalla. Por ejemplo, la revista Nature rechazó el artículo de Hans Krebs que proponía el ciclo del ácido cítrico. Al final, fue publicado en la revista Enzymologia. Después de aquello, el Dr. Krebs guardó la carta de rechazo para animar a sus alumnos cuando se veían en la misma situación.

BIBLIOGRAFÍA

1.- Apuntes ()

2.- Cómo escribir un artículo científico ()

3.- How to write your scientific paper ()

4.- Guidelines for writing a scientific paper ()

5.- Ejemplo de carta para pedir un artículo a los autores ()

 

ENLACES

1.- (Wikipedia): Factor de impacto -- Impact factor --

2.- Impact factors 2014 ()

3.- Instructions for authors

4.- OMICS International (Open access journals)

5.- Article-level metrics