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LA VENTANA INDISCRETA DEL BIENESTAR

Traemos al blog una entrada acerca de un paper que ha llamado poderosamente mi atención. No tanto por los resultados, que podrían ser esperados o al menos no sorprendentes, sino por mostrar de forma empírica algo que seguramente la mayoría intuimos. Se trata de que nuestra relación entre bienestar / felicidad e ingresos no se debe únicamente a nuestro nivel de ingresos, sino que se tiene en cuenta nuestro ingreso relativo respecto a nuestros amigos, familiares o vecinos.

Antes de seguir, unos matices: (i) cuando hablamos de la relación entre ingreso y bienestar, no decimos que el bienestar está causado por el dinero. Nos referimos a que existe una amplia literatura que muestra que las personas con mayores ingresos reportan un mayor nivel de felicidad, y (ii) cuando hablamos de la posición relativa y el bienestar, nos referimos a que con un mismo nivel de ingresos (por ejemplo, 1000€), nuestra percepción del bienestar podría (y así lo veremos) variar en función de los ingresos de nuestros individuos de referencia (que podrían ser los amigos, los compañeros de estudios, los vecinos…). Es decir, ganando los mismos 1000€, podríamos sentirnos mejor si estamos ganando más que todos nuestros compañeros de clase, que en el supuesto de ganar 1000€ y ser el que menos gana.

 

El artículo que trataremos hoy lleva por título “The Effects of Income Transparency on Well-Being: Evidence from Natural Experiment” (Perez-Truglia, 2019). De momento no está publicado, aunque parece que está en proceso de ser publicado en la prestigiosa American Economic Review. El Working Paper podéis descargarlo aquí. El autor es Ricardo Pérez-Truglia, Doctor por Harvard y actualmente trabajando como Assistant Professor en la Universidad de California, Los Angeles.

El autor centra su estudio en conocer no solo la relación entre ingreso y bienestar, sino si esa relación se ve afectada cuando los individuos son capaces de comparar sus ingresos con el de su entorno. En este supuesto, el autor realiza unas reflexiones muy acertadas: podría ser que los individuos de menor ingreso se den cuenta de que son más pobres de lo que pensaban, y que además su entorno sepa cuál es su situación. Esto afectaría negativamente tanto a la auto-estima como a la valoración social. El efecto contraria podría darse para los individuos con mayores ganancias. Esto afectaría al gap en bienestar existente entre ricos y pobres, sin que hubiese un cambio en el gap existente en las rentas.

 

Contexto

Noruega ha ofrecido de forma pública los datos sobre contribuyentes (lo cual permite conocer los ingresos de los individuos) desde mediados del siglo XIX. No obstante, obtener los datos podía ser un poco tedioso: había que acudir personalmente al edificio gubernamental correspondiente, durante un periodo concreto, y realizar la búsqueda en los libros. En el año 2001, un periódico noruego decidió crear un sitio web donde poder consultar los datos de forma rápida y sencilla. Otros medios se sumaron a la iniciativa, y lanzaron aplicaciones donde podías crear un ranking con los ingresos de todos tus amigos de Facebook, o de toda la gente que vivía a tu alrededor. Como podemos suponer, la gente utilizó de forma masiva estas herramientas. En 2010, por cada 5 búsquedas de YouTube, habia 1 de las listas de ingresos.

 

Diseño del estudio

El autor utiliza una serie de encuestas realizadas entre 1985 y 2013, de forma anual, en las que la gente encuestada era preguntada acerca de su nivel de felicidad y su nivel de satisfacción con la vida (el debate sobre la felicidad dejemoslo para otro ámbito más filosófico. Si estáis interesados en conocer el uso de estas cuestiones en economia, leed Easterlin, (2004) o Kahneman and Deaton, (2010)). La idea consiste en utilizar un model de diferencias en diferencias *(1), donde el autor compara la relación entre nivel de ingreso y bienestar / felicidad antes de la introducción de estas webs, donde la relación entre ingreso / bienestar viene dada por el nivel de ingreso que se experimenta. En un segundo paso,  se realiza una comparación posterior a la introducción de estas webs, donde encontraríamos (i) el mismo resultado que en la comparación previa si la relación ingreso / bienestar viniese únicamente por el nivel de ingreso que experimenta uno mismo, o (ii) una mayor relación entre ingreso / bienestar, lo que indicaría que las personas con menor nivel ingreso experimentan una menor satisfacción al conocer su posición relativa en la distribución de los ingresos. Es decir, indicaría que las personas, lejos de  evaluar su propio nivel de ingresos, se ven afectadas por su entorno. Finalmente, utiliza datos de alemania como grupo de control (grupo no afectado por la medida que sirve para controlar las tendencias independientes al experimento analizado)

 

 

Resultados

Los resultados obtenidos por el autor indican que tras el conocimiento de la posición relativa, se registró un  incremento de la relación entre ingreso y felicidad  de un 29%, y entre ingreso y satisfacción con la vida de un 21%. Parte de este efecto es atribuible a la percepción de la posición en la distribución del ingreso. Finalmente, el autor concluye que parte de la relación entre ingreso y bienestar se debe a la propia comparación. Es decir, la relación entre bienestar e ingreso sería menor si no existiese la posibilidad de comparar los ingresos.

Finalmente, dejo un gráfico que ilustra los resultados. El eje vertical mide las variaciones en la relación ingreso / bienestar. Es decir, cuando se está cerca del cero, la relación ingreso / bienestar no varía (que no es lo mismo que decir que no existe. Existe pero es más o menos constante)). La línea horizontal mide el tiempo. La línea vertical de color verde divide el tiempo entre el periodo pre y post aparición de la posibilidad de consultar los ingresos. El gráfico muestra cómo antes de la aparición de esta posibilidad, la relación entre ingreso / bienestar era bastante estable, y como después de la introducción de las webs, la relación aumentó.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bibliografía

(1) Easterlin, R. (2004), “The economics of happiness” Daedalus, Vol. 133 (2), pp. 26–33.

(2) Kahneman, D. and Deaton, A. (2010), “High income improves evaluation of life but not emotional well-being,” Proceedings of the National Academy of Sciences, Vol. 107 (38), pp. 16489–16493.

(3) Pérez-Truglia, R. The Effects of Income Transparency on Well-Being: Evidence from a Natural Experiment. Revised & Resubmitted, American Economic Review

Nota al pie

*(1) 

En el artículo, las autoras proponen usar un modelo conocido como Diff-in-Diff, cuyo nombre proviene de Differences-in-Differences: Diferencias en las Diferencias. La intuición detrás de estos modelos es sencilla: Suponemos que queremos evaluar el efecto de un cambio (cualquiera que sea) y tenemos 2 observaciones (2 individuos, 2 estados…) de las cuales podemos medir la variable que suponemos afectada por el cambio. Si realizamos la medición de la variable antes del cambio, podemos obtener la Diferencia entre ambas 2 observaciones. (Podemos llamarla diferencia natural, ya que es la diferencia entre las 2 observaciones antes de los cambios)

Si el cambio se le aplica a una sola de las observaciones (Observación de tratamiento), la otra la dejamos invariable (Observación de control) y calculamos la diferencia post-cambio, tendríamos la diferencia total (las diferencias naturales más las provocadas por el cambio). Si a esta diferencia total le restamos la diferencia natural calculada anteriormente… tenemos las diferencias provocadas (el efecto) por el cambio. Recordar que en estos modelos se pueden incluir las variables de control (Aquellas que permiten realizar las comparaciones entre grupos similares) que se consideren necesarias.

 

1 comentario a LA VENTANA INDISCRETA DEL BIENESTAR

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