Las tecnologías 5G se presentan como un factor clave para hacer realidad el concepto de Industria 4.0: un paradigma basado en escenarios industriales completamente interconectados, con objeto de mejorar la eficiencia, calidad y rendimiento de los procesos industriales. Las tecnologías 5G de Virtualización de Funciones de Red (NFV) y las Redes Definidas por Software (SDN) proporcionan un entorno flexible y eficaz para el despliegue de servicios virtuales y para su interconexión a través de elementos de red, respectivamente. Gracias a estas tecnologías, el ciclo de diseño, prueba y despliegue de servicios que incluyen recursos de procesamiento, almacenamiento y comunicaciones puede reducirse y simplificarse drásticamente, facilitando la innovación y optimizando la utilización de los recursos hardware y de red.

El CFAA aloja uno de los nodos de la plataforma Smart Networks for Industry (SN4I), una plataforma diseñada para experimentación en entornos industriales que se encuentra desplegada a lo largo de dos puntos de la Universidad del País Vasco (la Facultad de Ingeniería de Bilbao y Facultad de Ciencia y Tecnología de Leioa) y del propio CFAA. En total, la infrastructura de computo de SN4I posee múltiples servidores físicos con recursos virtualizados que suman aproximadamente 250 núcleos, 1 Tb de RAM, y 50 Tb de almacenamiento. Por otro lado, la infrastructura de red de SN4I está formada por más de 10 switches que operan a velocidades de 10 y 40 Gbps a través de enlaces de fibra óptica que interconectan todos los nodos y componentes de la red.

Gracias a la flexibilidad ofrecida por SN4I, los recursos disponibles en la infrastructura pueden ser particionados a medida y asignados al servicio virtual que los necesite. Esta flexibilidad aplica también al particionado e interconexión de los recusos de red, proporcionando un particionado a medida del ancho de banda disponible, y garantizado total aislamiento entre servicios asignados a diferentes procesos de negocio y asegurando que estos nunca se iterfieren entre sí.

SN4I está conectada a la infrastructura de red del CFAA de forma que puede alcanzar las máquinas, herramientas y resto de recursos del edificio. SN4I también integra una red inalámbrica de sensores que permite monitorizar parámetros como la temperatura y humedad del centro y procesar la información de forma centralizada mediante servicios de SN4I. Además, SN4I ofrece una zona de cobertura Wi-Fi en el CFAA para el acceso a los servicios virtuales desplegados por parte de usuarios atuorizados.

Los servicios virtuales que pueden desplegarse en SN4I pueden proporcionar un valor añadido incalculable a la eficiencia de los procesos de fabricación del CFAA. Un caso de uso actual consiste la monitorización de un proceso de brochado. Dicho proceso requiere de la adquisición de medidas de carácter crítico del proceso para su posterior análisis con técnicas de Machine Learning. Para ello, a través de SN4I, se proporcionan las máquinas virtuales necesarias para desplegar el software utilizado para la recolección y análisis de datos y monitorización del proceso. Todo ello se proporciona mediante un despliegue ágil y garantizando los recursos de computo y de comunicaciones, así como el aislamiento con el resto de la red y con otros procesos.