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Archivo para julio, 2014

Astrónomos aficionados y profesionales

Miércoles, 30 de julio de 2014

Ayer mismo se publicó online en la revista Experimental Astronomy un review en el que he participado: “Instrumental Methods for Professional and Amateur Collaborations in Planetary Astronomy”. Es un trabajo coordinado por Olivier Mousis y que junta a más de 60 astrónomos profesionales y, mal llamados, “aficionados” o “amateurs”. En él se proponen una serie de técnicas que ambos colectivos debemos conocer para compartir datos y mejorar en nuestras investigaciones científicas.

 
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Investigación, Observación astronómica ,

Agujeros negros

Sábado, 26 de julio de 2014

Los agujeros negros están a buen seguro en el primer lugar de la lista de objetos astronómicos fascinantes. Más allá de sus intrigantes propiedades, hoy nos detendremos en el hecho de que prácticamente todas las galaxias que conocemos poseen un agujero negro supermasivo en su interior, donde supermasivo significa del orden de millones de masas solares. En un universo más joven y lejano muchos de esos núcleos se encontraban en auténtica ebullición, produciendo gigantescas emisiones en forma de chorros (o jets) que viajan por el espacio y el tiempo hasta llegar a nuestros telescopios. La historia de formación de galaxias que normalmente se maneja, predice la interacción de muchas de estas jóvenes galaxias para formar galaxias mayores. De ser así, y dependiendo de las escalas de tiempo de esas interacciones, deberíamos ser capaces de ver algunos de esos núcleos orbitando el uno alrededor del otro, a punto de fusionarse en un único objeto. Un artículo muy reciente muestra precisamente el sistema triple de AGN (Active Galactic Nuclei) más “empaquetado” que se ha descubierto hasta la fecha, mostrando que pueden ser más frecuentes de lo que se creía y proponiendo una forma de detectarlos aún sin ser capaces de resolverlos, a través de las emisiones modificadas por la cercana presencia de sus compañeros. Este el tema de mi última entrada en el blog Mapping Ignorance, si estás listo para viajar hasta un sistema triple de agujeros negros… pincha en el enlace de abajo!!!!

[Leer la entrada completa en Mapping Ignorance]

En el sistema triple descrito por Deane el par más cercano emite un jet de tipo helicoidal debido a su cercanía. El tercer agujero negro, en cambio, emite los jets habituales en los AGN. Crédito: Roger Deane, NASA Goddard

Divulgación , ,

Un curso mirando al cielo

Domingo, 20 de julio de 2014

Hoy cedo este espacio a las palabras que Antonio de Arcos redactó para la introducción de su Proyecto Fin de Máster, brillantemente defendido el viernes.

El  espacio  nos  ha  llenado  de  conocimiento,  pero  también  nos  ha  deleitado  con  imágenes hermosísimas, de una belleza sublime. […] Pero  cada  vez  menos   afortunados  pueden  disfrutar  tales  perspectivas. Actualmente  la mayor parte de  la población mundial reside ciudades, donde  la contaminación lumínica  predomina   la  visión  que  de  la  noche  tienen  sus  habitantes.  Encajonados  entre manzanas de altos edificios resplandeciendo con el color anaranjado de las lámparas de sodio,  lejos  de  los  campos  y  montes  oscuros  sometidos  al  esplendor  lechoso  de  la  Vía  Láctea imponente, los hombres poco a poco olvidan el aspecto del cielo nocturno. Las ciudades son un pésimo  lugar  para  la  observación  astronómica,  situación  que  puede  verse  agravada  por  las condiciones climatológicas que en determinados lugares, como el caso de la ciudad de Bilbao, añaden un grado más  de dificultad a la labor del astrónomo. Es por ello que tener la capacidad de observar satisfactoriamente objetos lejanos desde un enclave urbano ofrece la posibilidad a un gran número de personas de conocer el cielo, que de otro modo seguiría resultándoles ignoto, y esto tiene un importante valor docente y divulgativo. El presente proyecto gira precisamente en torno a esta idea[…]

 

25 imágenes del cielo tomadas desde el observatorio T50 del Aula EspaZio desde el centro de Bilbao. Todas las imágenes han adquiridas y procesadas por Antonio de Arcos con ayudas puntuales de Santiago Pérez-Hoyos y Ricardo Hueso. Pincha sobre la imagen para descargarte una versión a resolución completa

Docencia, Observación astronómica ,

El origen de la Luna

Domingo, 6 de julio de 2014

Nuestra Luna es fascinante. Cualquier niño que la haya visto a través de un pequeño telescopio habrá quedado marcado de por vida. Yo recuerdo un pequeño telescopio rojo, regalo de mis padres, y las noches de verano en el pueblo de mis abuelos. Los cráteres y las montañas eran extrañamente familiares, y al mismo tiempo me hablaban de mundos lejanos y sorprendentes.

No tenemos vecino más próximo que la Luna y, a pesar de todo, son muchas las cosas que desconocemos sobre ella. Cómo se formó o por qué la cara oculta y la visible son tan distintas son algunas de las cuestiones más candentes. Sin embargo, en las últimas semanas hemos asistido a importantes avances para esclarecer estas cuestiones, tal y como relato en mi última entrada para Mapping Ignorance. Aún nos queda mucho por aprender pero al fin y al cabo, ¿no es eso lo que nos mueve?

[Leer la entrada completa en Mapping Ignorance]

¿Nunca te ha parecido ver la Luna completa cuando sólo había un gajo iluminado? La respuesta se llama “luz cenicienta” y es la luz del Sol reflejada por la propia Tierra la que nos permite ver el resto de nuestro satélite. Esta imagen de 2011 fue tomada con mis alumnos de Astronomía y Astrofísica del Máster en Ciencia y Tecnología Espacial de la UPV/EHU desde el Observatorio Aula EspaZio Gela.

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