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Entradas Etiquetadas ‘Aulas de la Experiencia’

Desvelando los comienzos del Universo

Domingo, 23 de marzo de 2014

Este lunes se anunciaba uno de esos descubrimientos que, a buen seguro, pasará a la historia de la Ciencia. Aunque alejado de mi campo de investigación, resulta obligado comentar esta noticia por su magnitud, su alcance y su belleza. Mucho se ha escrito al respecto en estos días: desde la nota de prensa original hasta completos artículos en la prensa escrita (como éste y éste de El País). En particular me han parecido muy interesantes un artículo divulgativo en Sky & Telescope, los comentarios de César Tomé, Francisco R. Villatoro o Manu Arregui.

Tras todos estos artículos poco más se puede añadir. Científicos del Harvard-Smithsonian CfA han sido capaces de detectar el modo-B de polarización del fondo cósmico de microondas utilizando el observatorio BICEP-2 situado en la Antártida. En pocas palabras, podríamos decir que han encontrado la sutil huella de la inflación en los primeros instantes del Universo. Un crecimiento rápido y exponencial que había sido postulado pero nunca hasta ahora comprobado. Tal y como destaca Camille Carlisle en el artículo anteriormente citado de S&T, no sólo es un espaldarazo al modelo del universo inflacionario, podría ser también la primera evidencia de que la gravedad está cuantizada, de la existencia de ondas gravitacionales y de la radiación Hawking. Todo en un solo descubrimiento. Y por no hablar de las implicaciones que este descubrimiento podría tener para las teorías del multiverso, aún en estado especulativo.

He tenido la suerte de poder charlar de este descubrimiento esta semana con mis alumnos, que no pueden ser más dispares. Primero en las Aulas de la Experiencia de la UPV/EHU y más tarde con los alumnos de la asignatura de Libre Elección Introducción a la Astronomía. Unos cuantos ni se habían enterado, la mayoría sólo sabía que era algo importante pero, sinceramente, no entendían nada ni pensaban que algún día pudieran hacerlo. Quiero pensar que quedó algo más claro tras charlar con ellos un rato sobre el tema. Lo que es seguro es que cuando, en ambos cursos, lleguemos al tema de Cosmología este descubrimiento ocupará un lugar importante en nuestras clases.

BICEP-2, el origen de la primera prueba del universo inflacionario.

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Curiosidad

Domingo, 9 de febrero de 2014

La Curiosidad es en última instancia el motor que mueve a la Ciencia. Mientras haya gente que sienta esa inquietud, será posible que haya ciencia. Y poco importa si los curiosos son niños o adultos. En las Aulas de la Experiencia de Bizkaia hemos encontrado este año un maravilloso ejemplo mi compañero José Félix Rojas y yo mismo. A una edad a la que mucha gente se auto-limita a la televisión y a una partida de mus, todavía quedan muchas, muchísimas, mentes inquietas que desean aprender cosas nuevas.

Este año estamos impartiendo un curso de Introducción a la Astronomía en las Aulas de la Experiencia que está teniendo una gran acogida. En quince sesiones de una hora de duración cubrimos todos los aspectos fundamentales de la astrofísica, desde su historia hasta la Cosmología, pasando por la astrofísica estelar, planetaria, astrobiología, etcétera. Nuestro objetivo principal es proporcionar las herramientas básicas para profundizar posteriormente en este campo, cada uno en función de su formación previa, capacidades e intereses. Procuramos tomar como referencia la actualidad de la prensa, ya que ser capaces de leer e interpretar las noticias que periódicamente aparecen en los medios es una buena referencia del éxito de un curso de este estilo.

Como colofón del primer semestre recién terminado, la Asociación ACAEX-EGIKE, que se encarga de promover estas aulas y otras actividades culturales para mayores, me invitó a dar una charla el miércoles pasado sobre una de las misiones más famosas en estos momentos: Mars Science Laboratory, más conocida como Curiosity. Durante una hora desgranamos no sólo los éxitos de esta misión, sino también los hitos de la exploración del planeta rojo. Para mí fue, como siempre, un placer y un motivo no sólo de diversión, sino también de aprendizaje.

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