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Archivo para Enero, 2014

Fronteras

Sábado, 25 de Enero de 2014

En el mundo humano las fronteras son normalmente arbitrarias. En el mundo natural, en cambio, surgen de forma espontánea en los lugares donde las propiedades cambian. Una de estas fronteras es la tropopausa, que separa troposfera y estratosfera. Curiosamente, y a pesar de las muchas diferencias que existen entre ellas, muchas de las atmósferas gruesas de nuestro Sistema Solar presentan la tropopausa en el mismo lugar. ¿Por qué? Esta es la pregunta que se plantea en la última entrada que he publicado en el blog Mapping Ignorance.

[Leer la entrada completa en Mapping Ignorance]

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Sobre la imagen: Esta fabulosa vista de la atmósfera terrestre tomada desde la Estación Espacial Internacional pone de manifiesta la troposfera y estratosfera de nuestro planeta. Crédito: ISS expedición 23, NASA.

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Reunión GCP 2014

Lunes, 20 de Enero de 2014

Todos los años, alrededor de las navidades, nos juntamos el grupo de investigación al completo para discutir todos los temas de investigación abiertos. Dado que el Grupo de Ciencias Planetarias UPV/EHU ha alcanzado unas dimensiones considerables, esto implica conocer de primera mano la investigación de tus compañeros en tema en los que frecuentemente uno no está directamente involucrado. La discusión que sigue a las presentaciones suele ser muy enriquecedora para todos y no sólo ayuda a sacar adelante los trabajos, sino que también motiva al grupo a seguir adelante.

Este año, la reunión comenzó a las 9 de la mañana y se prolongó hasta bien pasadas las 8 de la tarde. Desde Marte a Saturno, de la dinámica atmosférica al transporte radiativo cubrimos una variedad enorme de temas.   Se acercaron nuestros colaboradores en Granada, Barcelona o Valladolid para hacer la reunión aún más completa. Como véis en la foto que inserto debajo, nos juntamos un buen montón de científicos planetarios (y alguno que se dedica a otras cosas!)

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Sobre la imagen: (fila superior) Iñigo Mendikoa, Javier Peralta, Javier Gorosabel, Santiago Pérez Hoyos, Itziar Garate, Arrate Antuñano; (fila intermedia) Jon Legarreta, Naiara Barrado, Agustín Sánchez Lavega, Teresa del Río, José Félix Rojas, Jesus Arregi, Enrique García Melendo; (fila inferior) Ricardo Hueso y José Francisco Sanz Requena. La foto fue tomada por Ricardo Hueso.

Investigación

Autoestopistas

Martes, 14 de Enero de 2014

No sé cómo será la ciencia dentro de 20 años. Desconozco si la inversión seguirá descendiendo cada vez más. Ignoro si realizaremos algún descubrimiento sustancial y revolucionario que cambiará toda nuestra visión actual de las cosas. Lo único que sé con seguridad es que quienes la llevarán adelante serán los chavales que ahora mismo están cursando la educación secundaria y bachillerato. Será su ilusión y sus proyectos, también serán sus dificultades, sus éxitos y sus fracasos. No podemos fallarles. Ayudarles a desarrollar sus intereses y darles los recursos adecuados para conseguirlo debería ser una prioridad no sólo de los educadores, sino de toda la sociedad. Les necesitamos.

Por eso me gusta mucho la iniciativa que Javier Gómez lleva a cabo en el instituto Miguel de Unamuno de Bilbao todos los años. Se trata de un pequeño ciclo de tres o cuatro conferencias donde no sólo se pretende proporcionar conocimientos a los alumnos, sino también acercarles la ciencia y los científicos. Quizá algunas de las cosas más interesantes se dicen después de las charlas, cuando algunos chavales se acercan tímidamente a plantear sus dudas más personales.

Hace más o menos un mes tuve de nuevo la ocasión de formar parte de esta iniciativa, en tan ilustre compañía que francamente producía un cierto miedo escénico. Mi charla trató sobre la exploración del Sistema Solar y de cómo la Ciencia y la Tecnología, unidas, han dado al ser humano la posibilidad de explorar el Universo de una forma que no nos habríamos atrevido a soñar no hace tanto tiempo. Una aventura fascinante, espero haber sabido transmitirles parte de esa fascinación.

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Ciencia en primera persona

Martes, 7 de Enero de 2014

Aunque tiene ya un cierto tiempo, me llega hoy este enlace a la serie Ciencia en primera persona de la Fundación Euskampus. Son una serie de entrevistas realizadas maravillosamente por Jose A. Pérez, responsable también de la serie Escépticos de EiTB. En ellos, como el mismo nombre indica, se pretende dar una visión más cercana sobre la ciencia y los científicos. Itziar Laka, Juanjo Zulaika y Luis Hueso acompañan a Agustín Sánchez-Lavega con sus diferentes perspectivas, aunque me quedo con este último por razones obvias. Aunque el reportaje se centra en las visiones y opiniones personales de Agustín, que en buena medida comparto, también refleja la ciencia en primera persona… del plural y creo que da un buen reflejo de cómo es el trabajo diario en el Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU.

Una curiosidad: el pequeño telescopio naranja que cierra el reportaje es un regalo de mis padres cuando era un adolescente, un paso importante en mi camino personal hacia la astronomía y curiosamente muy paralelo a la misma historia que cuenta Agustín en su entrevista.

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Los secretos del cangrejo

Miércoles, 1 de Enero de 2014

La Nebulosa del Cangrejo es uno de los objetos más fascinantes del cielo. No sólo es un remanente de supernova extraordinariamente brillante y hermoso, sino que su historia se ha encontrado ligada a la de nuestra civilización durante los últimos mil años, desde que la muerte de la estrella que la originó fue observada por astrónomos chinos. En mi última entrada en el blog Mapping Ignorance comento algunos de los descubrimientos más recientes sobre el púlsar que aún vive en su centro.

[Leer la entrada en Mapping Ignorance]

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Sobre la imagen: espectacular visión de la Nebulosa del Cangrejo proporcionada por el Telescopio Espacial Hubble. Lo que vemos es el material ionizado expulsado en la violenta explosión de supernova que tuvo lugar en el año 1054. Desde entonces, la Nebulosa continúa su expansión en el medio interestelar. En su interior, aún sobrevive un púlsar cuyo comportamiento nos da pistas inigualables sobre la naturaleza de estos exóticos objetos.

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