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Archivo para febrero, 2014

Más sobre Curiosity en Marte

Viernes, 28 de febrero de 2014

La sonda Curiosity lleva más de un año recorriendo la superficie del planeta rojo. Entre sus objetivos no figura, contra lo que mucha gente piensa, encontrar formas de vida en Marte. Por el contrario, su objetivo científico fundamental es buscar la presencia de entornos habitables, presentes o pasados. En el punto actual de la misión podemos sentirnos satisfechos ya que sus últimos resultados muestran que Marte pudo ser habitado en la zona donde el Mars Science Laboratory realiza su trabajo, dado que todo apunta a la presencia de un entorno lacustre-fluvial con las condiciones adecuadas para el mantenimiento de formas de vida similares a las de nuestro planeta. Con todo, la búsqueda directa de los rastros que estas formas de vida pudieron dejar deberá ser analizada por futuras misiones que ya están siendo planificadas. Un tema fascinante.

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Supernova desde Bilbao

Sábado, 15 de febrero de 2014

Este jueves nos encontrábamos en el Aula EspaZio a última hora de la tarde con alumnos de la asignatura Astronomía y Astrofísica del Máster en Ciencia y Tecnología Espacial UPV/EHU. Con nosotros estaba Javier Gorosabel, investigador Ikerbasque y del IAA/CSIC, así como Ricardo Hueso, Agustín Sánchez Lavega y José Félix Rojas, todos ellos del GCP UPV/EHU. Nuestra intención era poner en marcha el programa BEGIRA (del que hablaré próximamente) pero el tiempo no acompañaba ni el Almería, donde pretendíamos hacer las observaciones de forma remota, ni en Bilbao, donde siempre tenemos a nuestra disposición el T50. Parecía increíble tener cerrados por mal tiempo dos observatorios separados por 700 km de distancia.

Sin embargo, cuando casi todos los alumnos se habían marchado ya, las nubes nos dieron una tregua. Antonio de Arcos subió raudo al Observatorio T50 y desde allí pudimos tomar esta fotografía. Apenas tuvimos media hora de claros, antes de que volvieran las nubes. La galaxia M82, también llamada Galaxia del Cigarro, es una galaxia irregular situada a unos 10 millones de años-luz de nosotros. Su forma irregular se debe precisamente a la interacción hace algunos cientos de millones de años con la galaxia M81 o Galaxia de Bode (veremos fotos en próximas entradas). Debido a esta interacción, M82 forma estrellas muy activamente, algunas de las cuales, las más masivas, terminan sus días como supernovas. Tal es el caso de la supernova SN2014J, descubierta hace apenas un mes por estudiantes de la Universidad de Londres durante unas prácticas.

El claro pasajero en Bilbao fue una antesala de la noche que nos esperaba por delante observando remotamente en Almería con el programa BEGIRA. Pero esta es otra historia que será contada próximamente…

 

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Mapas galácticos

Miércoles, 12 de febrero de 2014

Esta mañana desayunamos con un fantástico mapa de la Galaxia del Triángulo, más conocida como M33, realizado por Antonio de Arcos como parte de su Proyecto Fin de Máster dentro del Máster en Ciencia y Tecnología Espacial UPV/EHU. Este mapa es un reprocesado de imágenes tomadas durante el trimestre final de 2013 usando el telescopio T50 del Observatorio Aula EspaZio, con el objeto de identificar algunos componentes de la galaxia, en general regiones HII de hidrógeno ionizado asociados con formación estelar. Algunas de las regiones marcadas corresponden a otro tipo de asociaciones estelares. Para realizar este trabajo nos hemos basado en un artículo de Ted Forte publicado en la revista Sky & Telescope en el número de diciembre de 2013.

Está siendo una semana divertida, y aún nos quedan cosas interesantes por contar. Permaneced atentos!

Referencia: “Exploring the Triangulum Galaxy”, Ted Forte, Sky & Telescope, December 2013, pp. 34 -38

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Ceres respira

Martes, 11 de febrero de 2014

Ceres, el planeta enano o asteroide según se quiera ver, ha sido visto emitiendo vapor de agua según se acerca al Sol. Este descubrimiento se pudo lograr gracias al observatorio espacial Herschel, actualmente inoperativo. De esta forma se abre una interesante comparación con Vesta, otro planeta enano a una distancia similar del Sol pero cuyas características son radicalmente diferentes.

[Lee la entrada completa en Mapping Ignorance]

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Curiosidad

Domingo, 9 de febrero de 2014

La Curiosidad es en última instancia el motor que mueve a la Ciencia. Mientras haya gente que sienta esa inquietud, será posible que haya ciencia. Y poco importa si los curiosos son niños o adultos. En las Aulas de la Experiencia de Bizkaia hemos encontrado este año un maravilloso ejemplo mi compañero José Félix Rojas y yo mismo. A una edad a la que mucha gente se auto-limita a la televisión y a una partida de mus, todavía quedan muchas, muchísimas, mentes inquietas que desean aprender cosas nuevas.

Este año estamos impartiendo un curso de Introducción a la Astronomía en las Aulas de la Experiencia que está teniendo una gran acogida. En quince sesiones de una hora de duración cubrimos todos los aspectos fundamentales de la astrofísica, desde su historia hasta la Cosmología, pasando por la astrofísica estelar, planetaria, astrobiología, etcétera. Nuestro objetivo principal es proporcionar las herramientas básicas para profundizar posteriormente en este campo, cada uno en función de su formación previa, capacidades e intereses. Procuramos tomar como referencia la actualidad de la prensa, ya que ser capaces de leer e interpretar las noticias que periódicamente aparecen en los medios es una buena referencia del éxito de un curso de este estilo.

Como colofón del primer semestre recién terminado, la Asociación ACAEX-EGIKE, que se encarga de promover estas aulas y otras actividades culturales para mayores, me invitó a dar una charla el miércoles pasado sobre una de las misiones más famosas en estos momentos: Mars Science Laboratory, más conocida como Curiosity. Durante una hora desgranamos no sólo los éxitos de esta misión, sino también los hitos de la exploración del planeta rojo. Para mí fue, como siempre, un placer y un motivo no sólo de diversión, sino también de aprendizaje.

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Historias de la cúpula

Domingo, 2 de febrero de 2014

Esta semana recibimos en el Observatorio Aula EspaZio la visita de alumnos del Colegio Trueba de Artxanda, con su profesor Roberto Aretxaga al frente. Teresa del Río, responsable del Observatorio Solar, y yo mismo, mostramos a los chavales las instalaciones y las imágenes que hacemos desde ellas. Desgraciadamente, el tiempo no acompañó y no pudimos ver el Sol en directo.

Roberto es ya un amigo y visitante habitual de nuestro Observatorio.  Aparte de un gran interés por la Astrobiología unida con la Filosofía, Roberto lidera la iniciativa AstroTrueba para la divulgación y la observación astronómica. Esta iniciativa tiene convocada la II Observación del Cielo Nocturno desde las instalaciones del Colegio Trueba el próximo 8 de marzo. Allí estaremos nosotros, volveremos a hablar de ello en este blog.

 

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