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Archivo para febrero, 2015

El penacho de Marte

Lunes, 16 de febrero de 2015

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Hace apenas una hora que se ha levantado el embargo sobre nuestro último trabajo en Nature. Se trata de un artículo sobre el descubrimiento del penacho más alto jamás observado en Marte. Cuando decimos “penacho” estamos intentando evitar el término “nube” porque para la física de las atmósferas, éste tiene algunas connotaciones sobre su origen (esencialmente que es la condensación de algo, en el caso de Marte agua o dióxido de carbono).

En marzo de 2012 algunos astrónomos aficionados observaron una estructura atmosférica muy curiosa y ya los primeros análisis arrojaban valores de altura descomunales, más de 200km de altura sobre la superficie, más allá incluso de las órbitas que han atravesado algunas de las naves que hemos enviado al planeta rojo. Francamente sorprendente. Picados por la curiosidad, Agustín Sánchez-Lavega y algunos de los miembros del Grupo de Ciencias Planetarias iniciamos un estudio en el que nos acompañaron, además de los astrónomos aficionados que aportaron datos sobre el evento, compañeros del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC) y de la agencia espacial europea ESA.

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Nieve en el Sistema Solar

Sábado, 14 de febrero de 2015

La semana pasada nos vimos una vez más Eva Caballero y yo en La Mecánica del Caracol para hablar, en medio de las fuertes nevadas que hemos visto en Euskadi este invierno, de estos fenómenos en otros planetas de nuestro Sistema Solar. Desde la nieve de CO2 en Marte hasta la misteriosa escarcha metálica en Venus, sin olvidarnos del granizo de los planetas gigantes Júpiter y Saturno, todos las atmósfera son susceptibles de contener elementos condensables que, por tanto, pueden desencadenar precipitaciones sólidas como las que vemos en la Tierra. Ahora bien, si la temperatura del planeta es más alta o baja que la nuestra, entonces las especies pueden ser muy diferentes, e incluso podemos encontrar auténticas nubes de silicatos o metales en los planetas extrasolares más calientes. Aquí os dejo el podcast del programa completo, espero que os guste!

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¿De animales a dioses?

Domingo, 8 de febrero de 2015

En las vísperas del Día de Darwin que se celebrará como cada año el próximo día 12 de febrero para conmemorar el nacimiento del gran genio inglés, me apetece comentar hoy un libro que he terminado de leer recientemente. Se trata del libro De animales a dioses, escrito por Yuval Noah Harari y publicado por la editorial Debate. Este libro fue un regalo que me hizo Francisco Javier Gómez con motivo de mi participación en la Zientzia Astea del IES Miguel de Unamuno.

Tal y como podemos leer en la solapa del libro, el autor es profesor de Historia en la Universidad Hebrea de Jerusalén y está especializado en procesos macrohistóricos. En este volumen nos presenta una atractiva perspectiva de la evolución humana. Es un libro tremendamente ameno y fácil de leer, quizá no del gusto de aquellos que aceptan una prosa más ardua en pos de un mayor rigor científico pero ideal para los que, como yo mismo, les gusta leer relajadamente antes de dormir.

Esencialmente, el libro articula la historia de la especie humana en torno a tres grandes revoluciones: una primera cognitiva en la que el ser humano adquirió gran parte de sus habilidades actuales sin modificarse esencialmente desde el punto de vista genético; la revolución agrícola que cambió para siempre las estructuras de producción y por tanto las estructuras sociales de los seres humanos y, finalmente, la revolución científico-industrial que cambió drásticamente nuestras expectativas como especie.

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