Archivo

Archivo para septiembre, 2016

Astronoticias en La Mecánica del Caracol

Domingo, 25 de septiembre de 2016

Comienza el nuevo curso y con él regreso a mi colaboración con La Mecánica del Caracol, que Eva Caballero ha definido muy bien como “astronoticias”. Y claro, después de tantas semanas sin charlar, nos quedaban un montón de temas por tratar con todas las misiones espaciales que están recorriendo nuestro Sistema Solar.  Seguimos a la espera de que NASA nos desvele mañana qué gran descubrimiento se ha realizado sobre la luna del planeta Júpiter y mientras tanto charlamos sobre otros interesantes objetos de nuestro vecindario como los troyanos y los centauros que nos informan sobre los orígenes de los planetas. Y más allá de nuestras fronteras comentamos también la habitabilidad de Proxima Centauri b.

Divulgación , , , , ,

Mesa redonda ProAm

Lunes, 19 de septiembre de 2016

El pasado viernes 16 celebramos en el Planetario de Pamplona una mesa redonda sobre colaboración ProAm en astronomía dentro del marco del XXII Congreso Estatal de Astronomía. Este congreso es la reunión más grande de astrónomos amateur que se celebra en España y reúne desde 1976 a más de 200 astrónomos que presentan un programa variado en el que muestran las principales actividades en las que se encuentran inmersos: desde observaciones de todo tipo, divulgación, tecnología hasta ciencia, en muchos casos puntera, que se realiza en colaboración con los profesionales del ramo. Y este fue precisamente el tema que fuimos a tratar en esta mesa redonda.

Foto de los componentes de la mesa redonda, cortesía del Planetario de Pamplona, vía Twitter. De izquierda a derecha: Blanca Troughton, Angel López Sánchez. Santiago Pérez-Hoyos, Montse Campás Torrent, David Galadí.

Presidió la reunión Blanca Troughton, presidenta de la Federación de Asociaciones Astronómicas de España, que además de moderar el debate nos presentó el magnífico estudio de los recursos disponibles dentro de la Federación. Un estudio que muestra claramente las enormes capacidades de los astrónomos aficionados españoles. A continuación, Ángel Rafael López-Sánchez nos resumió los planes de la Comisión ProAm de la Sociedad Española de Astronomía, en particular los cursos que estamos planeando desarrollar para los próximos meses. Yo mismo abordé a continuación la colaboración ProAm dentro de las Ciencias Planetarias, como abordaré un poco más adelante en esta entrada. Siguió Montse Campás Torrent, del Observatorio de Montcabrer exponiendo el espectacular trabajo que vienen desarrollando en temas relacionados con cometas y otros cuerpos menores del Sistema Solar. Finalmente, David Galadí del Observatorio de Calar Alto nos mostró lo que él mismo definió como “un caso de éxito”, los cursos de fotometría que se desarrollaron en el observatorio en los últimos años. Siguió a estas presentaciones una discusión con el público acerca de cómo mejorar y ampliar este tipo de colaboraciones.

Leer más…

Divulgación, Investigación, Observación astronómica , , , , , , , , ,

Para conocer la oscuridad

Miércoles, 14 de septiembre de 2016

Esta entrada es una traducción de mi post original en Mapping Ignorance que puedes consultar aquí.

Hace algunas semanas encontré por Twitter (ay, el mundo moderno!) un pequeño poema. El autor es Wendell Berry, un escritor y granjero americano muy involucrado en el activismo de la agricultura ecológica. Dice así (traducción propia):

Ir a la oscuridad con una luz es conocer la luz

Para conocer a la oscuridad, ve a oscuras. Pierde la vista

y descubre que la oscuridad también florece y canta

y es recorrida por pies oscuros y alas oscuras.

Cuando lo leemos bajo la luz de lo que viene a continuación, estos versos adquieren un aspecto muy diferente, aunque entiendo que el autor quizá no pensó sobre ellos cuando los estaba componiendo.

Mapa del impacto visual de la contaminación lumínica en los cielos de la Tierra. En negro se muestran los cielos prístinos con una contaminación menor que el 1% de la luz natural; el azul se usa para contaminación del 1al 8%; rojo hasta el punto en que ya no se estimulan los conos de los ojos humanos; finalmente, blanco implica cielos tan contaminados que no hay adaptación a la oscuridad en los ojos humanos. Crédito: tomada de Falchi et al. (2016).

Leer más…

Divulgación, Observación astronómica ,

Reflexiones sobre el encuentro de la SEA

Viernes, 9 de septiembre de 2016

Llevaba un tiempo queriendo escribir esta entrada. Por un lado prefería esperar a que pasaran algunas semanas para verlo todo con mayor perspectiva, además el trabajo en la trastienda continúa hasta hoy. Finalmente, por supuesto, han estado las vacaciones en las que he intentado desconectar al máximo durante un par de semanas. Mi compañero Angel López Sánchez, más conocido como El Lobo Rayado, lo expuso como siempre fenomenalmente en su blog de Naukas. La reunión ha sido notable desde el punto de vista científico y tuvo muchas y muy buenas contribuciones científicas en una cantidad mareante de temas. También ha habido una cantidad sana de crítica política con la denuncia de la pérdida progresiva de fondos para la investigación astronómica, donde a pesar de todo España sigue siendo una potencia mundial.

Sin embargo, yo he visto este congreso desde una posición muy diferente a la que estoy habituado. Lo cierto es que no he podido seguir la ciencia tanto como me habría gustado y he tenido que estar más pendiente de aspectos organizativos. Curiosamente, creo que me ha servido para ver el lado más humano de una reunión científica de estas características. Durante esta semana, además de la ciencia que se ha cubierto, hemos encontrado tiempo para reír y divertirnos juntos, para correr unos kilómetros (e inaugurar la que espero sea la próxima tradición de la SEA) y hasta para llorar a los amigos que nos han dejado en este tiempo. También hemos discutido, por supuesto. Y eso me encanta. Me encanta ver que los científicos a los que tanto respeto y admiro son de carne y hueso porque eso me hace sentir que la ciencia que hacen también está viva. Eso me da confianza en cómo vamos a adaptarnos como comunidad a los tiempos que vengan, previsiblemente complicados para la mayoría.

Si vas aún más tarde que yo y queréis saber qué comentamos a grandes rasgos durante la SEA, os aconsejo que echéis un vistazo a la cobertura informativa que realizaron los diferentes medios gracias a nuestra maravillosa jefa de prensa Anna Boluda. Y si eso no es suficiente para tu curiosidad insaciable, que sepas que hoy mismo hemos lanzado la convocatoria para el Highlights of Spanish Astrophysics IX, el volumen de “proceedings” que recogerá la ciencia del congreso.

Investigación