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Archivo para mayo, 2015

Los brazos espirales de las galaxias

Domingo, 17 de mayo de 2015

La galaxia M51 es un bonito ejemplo de galaxia espiral, que se encuentra además en interacción con la relativamente pequeña NGC 5195. Éste es uno de los muchos ejemplos de los que disponemos en el cielo para comprender la estructura de nuestro hogar, la Vía Láctea.

¿Qué podemos hacer para comprender la forma de nuestra galaxia, en la que nos encontramos inmersos? Este es un problema sumamente complejo, contra el que pelearon grandes astrónomos como Jacobus Kapteyn, Bertil Linblad y Jan Oort, por citar algunos de los más importantes de comienzos del siglo XX. Galileo Galilei determinó que la Vía Láctea que vemos en el cielo es un enorme río de estrellas, sin embargo, era complicado establecer paralelismos con las nebulosas espirales que desde el siglo XVIII iban descubriendo los grandes observadores como Charles Messier o William y Caroline Herschel. Observando cuidadosamente nuestros vecinos cósmicos, mientras al mismo tiempo trazábamos estadísticas de nuestro vecindario estelar fue posible finalmente, y en tiempos relativamente cercanos, determinar que nuestro hogar no era tan diferente de los que vemos en el cielo.

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Galileo

Domingo, 10 de mayo de 2015

Retrato de Galileo Galilei realizado por Justus Sustermans en 1636 durante el arres- to de Galileo. Esta es una imagen de importante carga simbólica que muestra el respeto que aún se tenía por el científico condenado. Aunque ya en un estado físico deplorable, Galileo preserva la intensidad e inteligencia de su mirada, magníficamente capturada por el pintor de los Medici. Galeria degli Uffizzi. commons.wikimedia.org

Hace unas semanas se publicaba en el número 15 de la publicación de CIC Network un artículo que escribí a finales del año pasado sobre Galileo Galilei y su papel como científico, ingeniero y filósofo. Podéis descargar el artículo completo de aquí.

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