Archivo

Archivo para Noviembre, 2014

La escala de distancias cósmicas

Domingo, 30 de Noviembre de 2014

Parte de las Pléyades vistas desde el telescopio T50 del Observatorio Astronómico Aula EspaZio Gela en noviembre de 2011. Las estrellas más brillantes de la imagen son Alcione (izquierda) y Merope (derecha), aún rodeadas de cierta nebulosidad, restos de la nube de hidrógeno a partir de la cual se formaron. Las primeras noches del invierno son el momento ideal para ver este cúmulo (incluso a simple vista) en la constelación de Tauro.

 

Llevaba exactamente dos meses sin colaborar con el blog de Mapping Ignorance debido a una acumulación de trabajo que espero que vaya viendo la luz poco a poco. Para mi regreso decidí comentar un artículo publicado este verano en la revista Science  (A VLBI resolution of the Pleiades distance controversy, Mellis et al., 2014, Science 345, 1029) que incide en uno de los aspectos más importantes de la Astrofísica: la determinación de distancias en el Universo. Este artículo había sido ya comentado en blogs y noticias, entre los que destacaría la entrada de Francisco R. Villatoro.

Leer más…

Divulgación, Observación astronómica , , ,

Rosetta, Philae y las reliquias del Sistema Solar

Domingo, 23 de Noviembre de 2014

Esta semana pasada charlé con Eva Caballero en la Mecánica del Caracol de Radio Euskadi sobre la misión Rosetta, el módulo de aterrizaje Philae y, de forma mas genérica, sobre cometas, asteroides y el origen de nuestro Sistema Solar.

Aquí os dejo el podcast del programa completo, ya sabéis que para encontrar más cosas interesantes podéis consultar directamente la web del programa. Espero que os guste!

Divulgación , ,

Motivación para estudiantes STEM

Viernes, 21 de Noviembre de 2014

Se suele decir que en los últimos años sufrimos una carencia galopante de estudiantes en las disciplinas que los anglosajones llaman STEM (Science, Technology, Education and Mathematics). Lejos de ser una anécdota, hay muchas razones que nos empujan a preocuparnos profundamente por este hecho. En primer lugar, nuestra sociedad necesita profesionales formados en esas áreas, ya que la ciencia y tecnología está detrás de muchos servicios que hemos convertido en primera necesidad. En segundo lugar, y en mi opinión más importante, porque el edificio racional que la humanidad ha ido levantando se fundamenta de forma muy importante en el pensamiento crítico intensamente ligado con el pensamiento científico. Sin duda, la ciencia y la tecnología son la tarea cooperativa de mayor alcance que hemos emprendido como especie y aquella que mejor nos permite superar nuestras limitaciones. Debemos conseguir que nuestros jóvenes sean formados adecuadamente y puedan desarrollar sus carreras en este ámbito.

Por esa razón la motivación a los estudiantes, quizá incluso desde primaria, es fundamental. En ese contexto, la iniciativa First Lego League, que pretende fomentar la innovación, la creatividad y el emprendimiento entre los jóvenes, me parece una iniciativa excelente. Quizá porque yo mismo soy un fan de los juegos de construcción y robótica, creo que la perspectiva lúdica es una componente muy importante para animar a los más jóvenes a perder miedo a esas asignaturas a menudo temidas. Porque nos exigen esfuerzo, sí, pero también nos proporcionan herramientas para construir, diseñar, investigar y aprender.

Hace un par de semanas nos visitaron algunos estudiantes que participan en la FLL. La idea era motivarles mostrándoles cómo se forma un profesional del sector espacial. Desde Innobasque han editado el vídeo que podéis encontrar aquí abajo. Al final del mismo expongo lo que yo creo que son las razones fundamentales que pueden llevar a un estudiante a adentrarse en el mundo STEM. Lo cierto es que no me había preparado nada, pero creo que el comentario recoge lo más importante de la idea.

Divulgación, Docencia ,

Encuentro del DPS en Tucson, Arizona

Viernes, 14 de Noviembre de 2014

Esta semana nos hemos desplazado a Tucson, Arizona, una representación del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU. Agustín Sánchez-Lavega, Ricardo Hueso, Arrate Antuñano y yo mismo estamos disfrutando estos días del encuentro anual de la División de Ciencias Planetarias de la American Astronomical Society. Y está resultando un encuentro emocionante.

Leer más…

Investigación , ,

Zientzia Astea en el Observatorio Aula EspaZio

Miércoles, 5 de Noviembre de 2014

Hoy mismo se ha inaugurado la Zientzia Astea 2014, organizada por la UPV/EHU y su Campus de Excelencia Internacional. El Aula EspaZio contribuye a esta semana organizando una actividad centrada en las visitas a nuestro Observatorio Astronómico. Este es nuestro calendario de visitas:

– Observaciones solares: miércoles 5, jueves 6 y viernes 7 en dos turnos cada día (12h y 12:45h)

Observaciones nocturnas: jueves 6 y viernes 7, a las 19:45h

Observación remota del programa BEGIRA: jueves 6 a las 20h

Para apuntaros y más información debéis visitar esta página. Todavía quedan plazas libres, estáis a tiempo de registraros!

Leer más…

Divulgación, Observación astronómica , , , , ,

La Vía Láctea en el espejo

Domingo, 2 de Noviembre de 2014

NGC7331 es una preciosa galaxia espiral situada en la constelación de Pegaso, visible por tanto en los cielos de otoño.  Se sitúa a casi 50 millones de años-luz de nuestra galaxia. En tamaño y masa es algo mayor que la Vía Láctea, siendo similar en realidad a la galaxia de Andrómeda. Una de las características físicas más curiosas de NGC7331 es la rotación retrógrado de su bulbo, la parte central, con respecto a los brazos espirales.

¿Cómo es nuestro hogar, la Vía Láctea? Resulta difícil de decir, dado que nos encontramos inmersos en sus brazos espirales. Apenas podemos adivinar su forma en los meses de verano, cuando el corazón de la galaxia, en la dirección de la constelación de Sagitario, se mueve hacia posiciones altas en el cielo. En invierno, en cambio, vemos el exterior menos denso de los brazos, disfrutando por ejemplo del espectáculo  de nacederos de estrellas como la nebulosa de Orión o las jóvenes Pléyades.

Leer más…

Divulgación, Observación astronómica , ,