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Entradas Etiquetadas ‘Calar Alto’

Venus antes del amanecer

Domingo, 4 de diciembre de 2016

Lo primero de todo, permitidme explicar que el título de este post es una licencia poética. Ahora mismo podemos ver Venus como lucero de la tarde, muy cerquita además de la Luna. Con amanecer me refiero a la misión Akatsuki ya que este es su significado en japonés. Así que esta entrada hace referencia a un reciente artículo que hemos publicado en Astrophysical Journal Letters basado en imágenes tomadas desde tierra en apoyo a, y antes de, la inserción orbital de la misión de la agencia espacial japonesa JAXA.

Este tipo de fantásticas imágenes de Venus las toman astrónomos aficionados con equipamientos relativamente sencillos y gran pericia. Esta composición en color fue creada por V. Alekssev (Lipetsk, Rusia) con un telescopio de 40 cm en mayo de 2015.

Este tipo de fantásticas imágenes de Venus las toman astrónomos aficionados con equipamientos relativamente sencillos y gran pericia. Esta composición en color fue creada por V. Alekssev (Lipetsk, Rusia) con un telescopio de 40 cm en mayo de 2015. Crédito: adaptada de Sánchez-Lavega et al. (2016).

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Un paseo por la orilla del cosmos

Sábado, 12 de noviembre de 2016


Hace justo una semana tuve la suerte de participar en la Zientzia Astea con una charla un poco peculiar a la que titulé Un paseo por la orilla del cosmos. Digo una charla peculiar porque era mucho más que eso. El motor de la charla era la conexión en vivo y en directo con el telescopio de 1.23m de Calar Alto y usarlo para tomar nuestras propias imágenes. A partir del manejo real del telescopio, exploramos el cielo buscando algunos de los objetos más brillantes. Este uso del 1.23m forma parte de lo que en el Aula EspaZio llamamos BEGIRA, un programa que comenzó nuestro compañero Javier Gorosabel y que nosotros intentamos mantener como buenamente podemos.

Si bien el uso habitual de BEGIRA tiene una componente educacional más fuerte, con alumnos de últimos años de Grado o de Máster, en esta ocasión fue un evento puramente divulgativo. Contamos también con el apoyo inestimable del observatorio, que nos cedió durante un rato el uso del telescopio algo que tiene un coste económico en términos de personal y de mantenimiento, no debemos olvidarlo. Además, el apoyo de Ana Guijarro vía Skype dio una emoción especial, al contarnos cómo es el trabajo en la montaña con un instrumento de última generación como es CARMENES.

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El GCP en la Zientzia Astea 2016

Martes, 1 de noviembre de 2016

Un año más, desde el Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU ponemos nuestro granito de arena en la Zientzia Astea. El programa de este año es francamente muy atractivo con exposiciones como Colosos Jurásicos en el Bizkaia Aretoa de Bilbao y otros muchos stands y actividades en las tres capitales vascas.

Nuestras tradicionales visitas al observatorio, con observaciones astronómicas incluidas si el tiempo lo permite, tendrán lugar esta primera semana de noviembre. Los grupos están ya completos, pero recordad que si estáis interesados podéis reservar visitas para grupos a lo largo del año.

Nuestro compañero Ricardo Hueso participa también en la actividad itinerante Zientzia Club, que actuará en Bilbao (jueves 3), Vitoria-Gasteiz (viernes 4) y Donostia (sábado 5). Zientzia Club es una combinación de humor, música y sobre todo ciencia que pretende acercar la divulgación científica en un formato diferente.

Finalmente, este año intentaré acercar el formato BEGIRA a través de la conferencia Un paseo por la orilla del cosmos. Como ya habéis visto en este blog en otras ocasiones se trata de acompañar una charla con una observación remota en el observatorio de Calar Alto, en Almería, usando su telescopio de 1.23m. En este caso, debemos agradecer al observatorio que nos haya cedido gratuitamente unas horas el uso del telescopio, como patrocinador de la actividad. A lo largo de esta charla recorremos diversos objetos del cielo para intentar entender un poco mejor la historia del universo, las estrellas y las galaxias.

 

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BEGIRA vuelve a la aventura

Viernes, 18 de marzo de 2016

Un ejemplo de que puede dar de sí una práctica docente con alumnos motivados y un telescopio profesional, tomada de una de nuestras últimas experiencias con el proyecto BEGIRA.

BEGIRA (Basque Educational Gate for Interactive and Remote Astronomy) es un proyecto educativo iniciado por nuestro añorado Javier Gorosabel. Se basa en la utilización remota del telescopio de 1.23m de Calar Alto con los alumnos de nuestro entorno, en este caso del Máster en Ciencia y Tecnología Espacial de la UPV/EHU. Tras la pérdida de nuestro compañero, el año pasado no nos vimos capaces de retomar su legado. Pero ha llegado el momento de sacudirse esa morriña y honrarle como mejor podemos hacerlo: un buen cielo, un gran telescopio y unos cuantos estudiantes con ganas de enredar.

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PlanetCam: una cámara para los planetas

Lunes, 8 de febrero de 2016

La dura pelea contra la turbulencia atmosférica se vence en un instrumento como PlanetCam a base de seleccionar las mejores imágenes entre las miles que el instrumento es capaz de tomar en unos pocos segundos. Crédito: Ricardo Hueso, Grupo de Ciencias Planetarias UPV/EHU

Si sigues este blog, seguro que no es la primera vez que lees una entrada hablando de nuestra querida PlanetCam-UPV/EHU. Hoy celebramos con esta entrada que el diseño definitivo se encuentra ya completamente terminado y que la revista Publications of the Astronomical Society of the Pacific ha publicado nuestro informe sobre las originales características y primeros resultados de nuestra criatura. El artículo está liderado por Iñigo Mendikoa, cuya tesis doctoral en curso girará en torno al instrumento y a su capacidad para proporcionarnos información sobre las atmósferas de los planetas gigantes.

La andadura de este proyecto comenzó en 2011, con lo que ahora llamamos PlanetCam-1, desarrollado por la ingeniería ADA-Idom. Con esta cámara pudimos operar en los telescopios de 1,23m y 2,2m del Centro Astronómico Hispano Alemán de Calar Alto, el T1m del Observatorio de Pic du Midi (Francia) y el Telescopio Carlos Sánchez del Observatorio del Teide (Islas Canarias). Este instrumento nos permitía operar en el rango visible del espectro, utilizando tanto métodos de “lucky imaging“, como observando en las estrechas bandas de absorción de las atmósferas planetarias.

Así luce el instrumento montado en el telescopio de 2.2m de Calar Alto, seguramente la ubicación favorita de los miembros del equipo de observación. Crédito: Ricardo Hueso, Grupo de Ciencias Planetarias UPV/EHU

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Tierras azules alrededor de estrellas rojas

Miércoles, 28 de octubre de 2015

Vista del 3.5m de CAHA con la cámara infrarroja Omega2000 montada en su foco primario. Foto tomada por Arrate Antuñano.

Esta semana he tenido la suerte de estar observando en el telescopio de 2.2m de Calar Alto con nuestro instrumento PlanetCam-UPV/EHU, bien acompañado por Fran Sanz-Requena (UEMC) y Arrate Antuñano (UPV/EHU). Nuestros objetivos en el cielo eran casi todos los planetas del Sistema Solar: Urano y Neptuno por la tarde; Venus, Marte y Júpiter por la mañana. Sin embargo, ya he hablado mucho de estos cuerpos y nuestra cámara planetaria; hoy quiero centrarme en un instrumento nuevo que seguro que nos va a dar muchas alegrías en los próximos años. Como algunos habréis adivinado ya por el título del post, me refiero a CARMENES.

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Agur eta eskerrik asko, Javier!

Martes, 21 de abril de 2015

Hoy debería estar escribiendo sobre el 25 aniversario del Telescopio Espacial Hubble y el papel de éste en la astronomía planetaria. Pero esta semana hemos perdido a un grande, nuestro querido Javier Gorosabel, y aunque he ido retrasándolo, la verdad es que el cuerpo me pide hablar un poco de él. Mucho se ha escrito, y muy bien, por gente que convivió con él mucho más de lo que yo lo hice. Pero con ese estilo suyo tan particular, fue también importante en mi vida en los dos últimos años: sirvan como prueba las muchas veces en que se le cita en este blog.

De izquierda a derecha: Javier Gorosabel, Santiago Pérez-Hoyos y Ricardo Hueso durane la observación de BEGIRA el 13 de febrero

De izquierda a derecha: Javier Gorosabel, Santiago Pérez-Hoyos y Ricardo Hueso durante la observación de BEGIRA el 13 de febrero de 2014.

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Observando en Calar Alto

Domingo, 14 de diciembre de 2014

El telescopio de 3.5m del Observatorio de Calar Alto al caer al atardecer del día 11, primera de nuestras noches en nuestra campaña usando PlanetCam-UPV/EHU

Últimamente parece estar convirtiéndose en una costumbre venir al Observatorio de Calar Alto en las semanas anteriores a la navidad. La razón es doble, por un lado seguimos trabajando en nuestro instrumento PlanetCam-UPV/EHU y por otro Júpiter lleva unos años teniendo su oposición alrededor de estas fechas. La oposición es el momento óptimo para la observación planetaria, ya que el planeta se sitúa en el punto opuesto al Sol y por lo tanto culmina más alto en el cielo y es posible verlo con un mayor tamaño. Respecto al instrumento puedo decir que está prácticamente listo, con sus dos canales trabajando bien y simultáneamente gracias al trabajo de la gente de iTec Astronómica apartir de los diseños originales de IDOM.

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Desde el infinito

Domingo, 21 de septiembre de 2014

El tenue GRB 140907A tal y como se observó un día después de su estallido desde el telescopio de 1,23m de Calar Alto. Las observaciones las realizó de forma remota nuestro estudiante Jesús Ugarte. Buen trabajo!

Resulta raro para un científico planetario como yo verse involucrado en la observación de las gigantescas y lejanas explosiones de Rayos Gamma, o GRB por sus siglas en inglés. Sin embargo, todo cambió desde que Javier Gorosabel se arrimó a nuestro Grupo de Ciencias Planetarias-UPV/EHU con la Unidad Asociada del CSIC que se creó y el proyecto educacional BEGIRA del que ya he hablado en este blog.

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Nuevos Horizontes

Sábado, 31 de mayo de 2014

La sonda Nuevos Horizontes alcanzará Plutón a mediados del mes próximo, tras más de 8 años recorriendo el Sistema Solar

 

A medida que exploramos el Universo nuestros horizontes se expanden. En 1930, Clyde Tombaugh descubrió lo que parecía ser el último de los planetas del Sistema Solar. En el año 2006, la Unión Astronómica Internacional decidió considerarlo un planeta enano, en representación de la miríada de mundos similares que se esconden en las regiones exteriores de nuestro sistema. Para desvelar sus secretos, la sonda New Horizons de NASA comenzará a tomar datos de este extraño objeto que nunca antes ha sido visitado por un ingenio fabricado por el ser humano. Precisamente para apoyar esta misión, se ha hecho un llamamiento a los observatorios en tierra para que tomen datos y de esta manera se pueda calibrar y contrastar el funcionamiento de los instrumentos de la nave. Para responder a esta solicitud, hemos estado observando Plutón este viernes dentro del programa BEGIRA, en compañía de Javier Gorosabel (y sus inefables GRBs) y Jesús Ugarte, quien desarrolla un Proyecto Fin de Máster acerca del control remoto del telescopio de 1,23m. Es la primera vez que he podido observar este objeto, siempre es una maravilla ver objetos por primera vez: te hace partícipe de la sensación de descubrimiento y exploración.

Así se ve Plutón a través del telescopio de 1,23m de Calar Alto en Almería: una discreta estrella más en un hermoso campo poblado de objetos.

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