Archivo

Entradas Etiquetadas ‘Marte’

¿De qué color es el cielo en Marte?

Domingo, 23 de octubre de 2016

Esta entrada es una traducción y adaptación del original publicado en Serious Science, para leer la entrada original pulsa aquí.

Un atardecer marciano visto desde el cráter Gusev por la sonda Opportunity en el año 2005. Crédito: NASA/JPL/Texas A&M/Cornell

Un atardecer marciano visto desde el cráter Gusev por la sonda Opportunity en el año 2005. Crédito: NASA/JPL/Texas A&M/Cornell

Uno podría pensar que nada más fácil que responder a esta pregunta, teniendo en cuenta la cantidad de ingenios espaciales que han visitado el planeta rojo. Sin embargo, aunque tenemos muchas imágenes de Marte, muchas de ellas no son adecuadas porque se les ha aplicado un balance de blancos para maximizar el contenido científico aprovechando al máximo su rango dinámico. Afortunadamente, hay algunos estudios interesantes en la literatura científica que tratan la cromaticidad del cielo marciano y nos proporcionan completas explicaciones físicas sobre su origen.

Leer más…

Divulgación , ,

PlanetCam: una cámara para los planetas

Lunes, 8 de febrero de 2016

La dura pelea contra la turbulencia atmosférica se vence en un instrumento como PlanetCam a base de seleccionar las mejores imágenes entre las miles que el instrumento es capaz de tomar en unos pocos segundos. Crédito: Ricardo Hueso, Grupo de Ciencias Planetarias UPV/EHU

Si sigues este blog, seguro que no es la primera vez que lees una entrada hablando de nuestra querida PlanetCam-UPV/EHU. Hoy celebramos con esta entrada que el diseño definitivo se encuentra ya completamente terminado y que la revista Publications of the Astronomical Society of the Pacific ha publicado nuestro informe sobre las originales características y primeros resultados de nuestra criatura. El artículo está liderado por Iñigo Mendikoa, cuya tesis doctoral en curso girará en torno al instrumento y a su capacidad para proporcionarnos información sobre las atmósferas de los planetas gigantes.

La andadura de este proyecto comenzó en 2011, con lo que ahora llamamos PlanetCam-1, desarrollado por la ingeniería ADA-Idom. Con esta cámara pudimos operar en los telescopios de 1,23m y 2,2m del Centro Astronómico Hispano Alemán de Calar Alto, el T1m del Observatorio de Pic du Midi (Francia) y el Telescopio Carlos Sánchez del Observatorio del Teide (Islas Canarias). Este instrumento nos permitía operar en el rango visible del espectro, utilizando tanto métodos de “lucky imaging“, como observando en las estrechas bandas de absorción de las atmósferas planetarias.

Así luce el instrumento montado en el telescopio de 2.2m de Calar Alto, seguramente la ubicación favorita de los miembros del equipo de observación. Crédito: Ricardo Hueso, Grupo de Ciencias Planetarias UPV/EHU

Leer más…

Investigación, Observación astronómica , , , , , , , ,

MAVEN: lo que el viento (solar) se llevó

Viernes, 15 de enero de 2016

Visión artística del viento solar sobre la atmósfera de Marte, en base a los últimos resultados de la misión MAVEN. Crédito: NASA/GSFC

Después de un largo tiempo sin hacerlo, he vuelto a colaborar recientemente en el blog Mapping Ignorance. La historia protagonista ha sido cómo la sonda MAVEN de NASA nos ha ido descubriendo los misterios de la alta atmósfera marciana y su pérdida al espacio debido, entre otras cosas, al viento solar.

Leer más…

Divulgación , ,

La exploración planetaria en 2016

Martes, 5 de enero de 2016

La exploración planetaria requiere normalmente de años, en algunos casos décadas, de planificación y estudio y no está por tanto expuesta al capricho momentáneo de los buenos propósitos de cambio de año. Sin embargo, vivimos tiempos emocionantes para la exploración de nuestro Sistema Solar y ésta es una gran ocasión de revisar nuestra agenda de eventos para este año que ahora comienza, repleta de grandes citas, aunque alguna de ellas ya se ha visto cancelada, como enseguida veremos.

Visión artística de la misión Juno en su acercamiento a Júpiter este próximo verano. Crédito: NASA

Leer más…

Divulgación , , , , , , , ,

Tierras azules alrededor de estrellas rojas

Miércoles, 28 de octubre de 2015

Vista del 3.5m de CAHA con la cámara infrarroja Omega2000 montada en su foco primario. Foto tomada por Arrate Antuñano.

Esta semana he tenido la suerte de estar observando en el telescopio de 2.2m de Calar Alto con nuestro instrumento PlanetCam-UPV/EHU, bien acompañado por Fran Sanz-Requena (UEMC) y Arrate Antuñano (UPV/EHU). Nuestros objetivos en el cielo eran casi todos los planetas del Sistema Solar: Urano y Neptuno por la tarde; Venus, Marte y Júpiter por la mañana. Sin embargo, ya he hablado mucho de estos cuerpos y nuestra cámara planetaria; hoy quiero centrarme en un instrumento nuevo que seguro que nos va a dar muchas alegrías en los próximos años. Como algunos habréis adivinado ya por el título del post, me refiero a CARMENES.

Leer más…

Divulgación, Investigación, Observación astronómica , , , , , , , , , , , ,

De Marte a Palencia

Miércoles, 30 de septiembre de 2015

Vuelvo a la carga después de unos meses sin actualizar el blog, centrado como estaba en otros menesteres profesionales que espero vayan dando sus frutos poco a poco. Y regreso con una actividad de divulgación que desarrollamos el pasado 19 de septiembre en Palencia durante las XXIII Jornadas de Astronomía “Ciudad de Palencia”, organizada por los amigos de la Agrupación Astronómica Palentina. Como siempre, fue un placer asistir a este ciclo y una maravilla poder charlar con ellos.

En esta charla me centré en una de nuestras próximas aventuras: la misión MARS 2020. En esta presentación, describo algunos de los aspectos del planeta Marte que me parecen más relevantes, además de presentar la próxima misión tal y como se encuentra definida en estos momentos. Y lo cierto es que aún quedan bastantes cosas por concretarse, en los próximos meses se irán fijando muchos aspectos que aún permanecen en el aire.


Leer más…

Divulgación , , ,

El penacho de Marte

Lunes, 16 de febrero de 2015

http://www.ajax.ehu.es/sph/images/1B.Penacho_Marciano_Rotando.gif

Hace apenas una hora que se ha levantado el embargo sobre nuestro último trabajo en Nature. Se trata de un artículo sobre el descubrimiento del penacho más alto jamás observado en Marte. Cuando decimos “penacho” estamos intentando evitar el término “nube” porque para la física de las atmósferas, éste tiene algunas connotaciones sobre su origen (esencialmente que es la condensación de algo, en el caso de Marte agua o dióxido de carbono).

En marzo de 2012 algunos astrónomos aficionados observaron una estructura atmosférica muy curiosa y ya los primeros análisis arrojaban valores de altura descomunales, más de 200km de altura sobre la superficie, más allá incluso de las órbitas que han atravesado algunas de las naves que hemos enviado al planeta rojo. Francamente sorprendente. Picados por la curiosidad, Agustín Sánchez-Lavega y algunos de los miembros del Grupo de Ciencias Planetarias iniciamos un estudio en el que nos acompañaron, además de los astrónomos aficionados que aportaron datos sobre el evento, compañeros del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC) y de la agencia espacial europea ESA.

Leer más…

Divulgación, Investigación , , , ,

Camino de Marte

Sábado, 6 de septiembre de 2014

La misión Mars 2020 se encuentra aún en estado de planificación, una vez seleccionados los instrumentos aún deben atarse muchos cabos antes de comenzar con la fabricación. Crédito: NASA

Justo antes de las vacaciones, recibimos la noticia de que MEDA había sido seleccionado como uno de los instrumentos que se montarán en el próximo rover de NASA, en la misión que se denomina Mars 2020. MEDA significa Mars Environment and Dynamics Analyzer y es el continuador de REMS (Rover Environmental Monitoring Station), un instrumento en el rover Curiosity que se encuentra ahora mismo en Marte. Tanto REMS como MEDA se encuentran liderados por el Centro de Astrobiología del INTA/CSIC. El proyecto del instrumento MEDA está liderado por José Antonio Rodríguez Manfredi y el equipo incluye investigadores españoles, estadounidenses, italianos y finlandeses.

Leer más…

Investigación , , , ,

Más sobre Curiosity en Marte

Viernes, 28 de febrero de 2014

La sonda Curiosity lleva más de un año recorriendo la superficie del planeta rojo. Entre sus objetivos no figura, contra lo que mucha gente piensa, encontrar formas de vida en Marte. Por el contrario, su objetivo científico fundamental es buscar la presencia de entornos habitables, presentes o pasados. En el punto actual de la misión podemos sentirnos satisfechos ya que sus últimos resultados muestran que Marte pudo ser habitado en la zona donde el Mars Science Laboratory realiza su trabajo, dado que todo apunta a la presencia de un entorno lacustre-fluvial con las condiciones adecuadas para el mantenimiento de formas de vida similares a las de nuestro planeta. Con todo, la búsqueda directa de los rastros que estas formas de vida pudieron dejar deberá ser analizada por futuras misiones que ya están siendo planificadas. Un tema fascinante.

[Leer la entrada completa en Mapping Ignorance]

Divulgación , ,

Curiosidad

Domingo, 9 de febrero de 2014

La Curiosidad es en última instancia el motor que mueve a la Ciencia. Mientras haya gente que sienta esa inquietud, será posible que haya ciencia. Y poco importa si los curiosos son niños o adultos. En las Aulas de la Experiencia de Bizkaia hemos encontrado este año un maravilloso ejemplo mi compañero José Félix Rojas y yo mismo. A una edad a la que mucha gente se auto-limita a la televisión y a una partida de mus, todavía quedan muchas, muchísimas, mentes inquietas que desean aprender cosas nuevas.

Este año estamos impartiendo un curso de Introducción a la Astronomía en las Aulas de la Experiencia que está teniendo una gran acogida. En quince sesiones de una hora de duración cubrimos todos los aspectos fundamentales de la astrofísica, desde su historia hasta la Cosmología, pasando por la astrofísica estelar, planetaria, astrobiología, etcétera. Nuestro objetivo principal es proporcionar las herramientas básicas para profundizar posteriormente en este campo, cada uno en función de su formación previa, capacidades e intereses. Procuramos tomar como referencia la actualidad de la prensa, ya que ser capaces de leer e interpretar las noticias que periódicamente aparecen en los medios es una buena referencia del éxito de un curso de este estilo.

Como colofón del primer semestre recién terminado, la Asociación ACAEX-EGIKE, que se encarga de promover estas aulas y otras actividades culturales para mayores, me invitó a dar una charla el miércoles pasado sobre una de las misiones más famosas en estos momentos: Mars Science Laboratory, más conocida como Curiosity. Durante una hora desgranamos no sólo los éxitos de esta misión, sino también los hitos de la exploración del planeta rojo. Para mí fue, como siempre, un placer y un motivo no sólo de diversión, sino también de aprendizaje.

Divulgación, Docencia , , ,