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Archivo para enero, 2015

Guarderías estelares y planetas habitables

Sábado, 17 de enero de 2015

La semana pasada estuve charlando una vez más con Eva Caballero en La Mecánica del Caracol de EiTB. Comentamos las fantásticas imágenes que el Telescopio Espacial Hubble nos ha enviado de los llamados pilares de la creación para celebrar su 25 cumpleaños. Estas estructuras, situadas en la nebulosa del Águila, son una región de una nube de hidrógeno en la cual se están formando ahora mismo nuevas estrellas, lo que podríamos denominar por tanto una guardería estelar.

La visión de los pilares de la creación cambia enormemente según la longitud de onda en la que estemos mirando. Mientras que en el visible apenas podemos arañar la superficie de la nube de gas y polvo, las longitudes de onda infrarrojas, más largas, son capaces de mostrarnos el interior de la nebulosa y las estrellas nacientes que de otra forma permanecen invisibles para nosotros.

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Agua extraterrestre

Domingo, 11 de enero de 2015

¿De dónde viene el agua de nuestro planeta? Cuando la Tierra se formó, se encontraba demasiado cerca del Sol para poder albergar en su superficie elementos volátiles como este y, si bien parte del agua puedo almacenarse en el interior de algunas rocas, parece bastante claro que una fuente externa contribuyó a formar nuestra hidrosfera actual. Sí, ¿pero quién? Siempre se ha sospechado de asteroides y cometas, cuerpos que cayeron en grandes números sobre nuestro planeta mientras se estaba formando y que, al haberse originado en regiones más externas del Sistema Solar, contienen mayores cantidades de volátiles. En principio, los cometas pueden contener más agua y se requerirían menos de ellos para aportar el agua de la que ahora disfrutamos. Recientes resultados de la misión Rosetta sobre el comenta 67P/Churyumov-Gerasimenko, sin embargo, afianzan la candidatura de los asteroides.

Proporciones D/H para diferentes cuerpos del Sistema Solar mostrando por un lado la coincidencia con algunos tipos de asteroides y por otro las discrepancias en los cometas JFC. Tomada de Altwegg et al. (2014)

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